La machine à vapeur de James Watt (1769).
 
C'est l'écossais James Watt qui met au point la machine à vapeur en 1769. A partir de l'énergie thermique (chaleur) fournie par le charbon, l'eau se transforme en vapeur et actionne les pistons qui font tourner une roue pouvant entraîner plusieurs machines par un mécanisme de courroies.